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惊心动魄输血史(上) ︰由被禁到重见天日

时间:2020-07-10  阅读:743  点赞次数:765  

输血是现代医学中必不可少的一环,连一般的普罗大众都知道失血太多自然需要输血。令人诧异的是,古人早在二千多年前已经懂得放血,却在约四百年前才开始有人尝试输血,而且还经过了一段惊心动魄,近乎「玩命」的探索过程,才有今天的安全性。

古人宁愿研究放血都不愿研究输血,也许是因为他们没有足够的生理学知识去明白血液的重要。古希腊医学认为身体的状态取决于血、痰、黑胆汁和黄胆汁四种体液的平衡,四种体液分别与气、水、土和火四种希腊古典元素相对应。在他们心目中,血液只不过是四种体液的其中一种,虽然也是维持身体健康的其中一个元素,却不见得比其他三种体液来得重要。直到英国生理学家哈维(William Harvey)提出血液循环的理论,大家才对血液的生理用途多了一份认识。

输血的出现和禁止

世上第一个输血实验出现在学术气氛非常浓厚的牛津,当年不少顶尖的生理学家都聚集在这一城市,并会进行各式各样的实验。拉尔(Richard Lower)在1666年首先尝试把狗只的血液输给另一只狗。负责「捐血」的狗最后流血至死,接受输血的狗却成功活着,这个实验证实了输血的可行性。值得一提的是,拉尔除了首先尝试进行动物输血外,他也是首位发现静脉的血液经过肺部之后会由紫红色变回鲜红色的人,这是个生理学中的重要发现。

法国医生丹尼斯(Jean-Baptiste Denys)是首位尝试把动物血液输给人类的人。他于1667年成功把山羊血液输给一位因发烧而被其他医生放血20次的男孩。其后丹尼斯又尝试透过输山羊血来治疗精神病人,因为他认为精神病是由于体液不平衡而引起,输血则可以令体液回复平衡。有好几位病人接受输血之后都存活了。

惊心动魄输血史(上) ︰由被禁到重见天日 Image Credit: Wellcome Library, London. Wellcome Images, CC BY 4.0

虽然丹尼斯为病人输血的理据完全是错的,但他因为错的原因而做了一件在医学界中流芳百世的壮举。不幸地,其中一位丹尼斯的病人在接受输血之后死亡,病人的妻子控告他谋杀。事情却有非常戏剧性的发展,后来查出这位病人原来是被妻子下毒杀死的,丹尼斯也得以免除牢狱之灾。儘管如此,输血已经变得声名狼藉,欧洲各国之后都禁止了输血疗法。

重见天日

禁令颁布后的一百多年,曾经轰动一时的输血疗法变得无人问津。直到1818年,英国妇产科医生布兰德尔(James Blundell)才使输血疗法重新得见天日。布兰德尔见过很多产后出血至死的个案,这诱发了他进行输血的研究。他先在狗只身上进行研究,发现输血可以减少严重出血引起的死亡。布兰德尔其后进行了史上首次人对人的输血。他共为11名严重出血的病人进行过输血,并成功救活了其中的5例。透过这些成功的经验,布兰德尔总结得出两项输血的重要原则:只能用人血及只为因严重出血而濒临死亡的人进行输血。这明显比当年使用羊血治疗「体液失衡」进步得多了,人类自此进入了一个输血的新纪元。

早期的输血其实是一场赌博,当年还没有血型的概念,病人与捐赠者的血液是否相容完全是由运气决定。直到奥地利免疫学家「血型之父」兰德施泰纳(Karl Landsteiner)在1901年发现了ABO血型,情况才得以改善。兰德施泰纳的发现实在太重要了,重要得史丹福之后会写另一篇文章再作详谈。

惊心动魄输血史(上) ︰由被禁到重见天日 Photo Credit: AP Photo / 达志影像
兰德施泰纳

兰德施泰纳因血型的发现而获得了1930年的诺贝尔生理学及医学奖。他获奖之后并没有亲自对观众发言,而是请了文学奖的得主美国作家路易士(Sinclear Lewis)代他发言。路易士致词时说:「你们可以称我为文字大师,但他呢?他可是掌握数千位病人的生死的大师!」

1907年,美国病理学家赫克通(Ludvig Hektoen)首先提出交叉配血(crossmatch)来提高输血安全性。 交叉配血试验指用受输者血清与捐血者红血球混合,检查有没有凝集。如果交叉配血试验没有出现凝集,即捐血者与受输者之间不存在血型不合的抗原抗体反应,即他们的血液相容,输血不会引起溶血反应。同年,美国医生奥腾伯格(Reuben Ottenberg)首次使用血型检验与交叉配血来进行输血。自此,输血的安全性大大提升。

凝血问题

除了血型之外,另一个输血早期的难题是凝血。当医护人员从捐赠者身上取得血液后,很快就会凝结,所以血液不能储存太久,这大大增加了输血的难度。

为了解决问题,医生们各出奇谋,例如外科医生卡雷尔(Alexis Carrel)就想到了用外科小手术的方法,把捐血者的动脉与受输者的静脉连接,捐血者的动脉血压较高,血液会自然流进受输者,这样做可以缩短输血时间,避免血液凝固。但这个方法当然有很多限制,例如捐血者必须要接受手术,这可能令愿意捐血的人却步;而且医生也很难监测捐血的容量,如果捐血的容量不当,可能令捐血者出现休克或者受输者出现循环超载(circulatory overload)。

卡雷尔其后因为他发明的血管缝合技术而获得了1912年的诺贝尔生理学及医学奖,虽然使用血管缝合的方法来输血并不理想,但这技术后来被应用到器官移植中,发扬光大。

那幺输血时的凝血后来怎样被解决呢?输血医学之后又有甚幺发展?欲知后事如何,且看下回分解。

British Journal of Haematology. 2000; 110(4): 756-67.

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